Ga er maar alvast prettig voor zitten. Zak chips erbij, wie weet een colaatje. Vanavond kruisen Brighton & Hove Albion en Crystal Palace de degens in de Premier League. En dat is best bijzonder, want deze gezworen vijanden troffen elkaar zelden op het hoogste niveau. Dat Brighton veel punten sprokkelt terwijl Palace hulpeloos onderaan bungelt, maakt het nog uitzonderlijker. De M23 derby, vernoemd naar de snelweg tussen Sussex en zuidelijk Londen, kent een beladen geschiedenis.

obs-gijsIn de zeventiger jaren van de vorige eeuw bereikte de onderlinge rivaliteit grote hoogten. Zo werd er driftig met rookbommen gegooid en liep een bekertreffen in 1976 finaal uit de klauwen. Na liefst twee replays zegevierde Palace onder zeer discutabele omstandigheden. Brighton-manager Alan Mullery flipte na afloop de pan uit en probeerde de scheidsrechter te belagen, maar werd door politie van het veld verwijderd terwijl hij Palace-aanhangers voor rotte vis uitmaakte. Naar verluidt heeft hij daarna verbaal huisgehouden in de kleedkamer van de Eagles. Brighton heeft haar bijnaam overigens ordinair gejat van de aartsrivaal. Waar Palace-supporters hun helden toezongen met ‘Eagles’, counterde het Brighton-publiek met het gelijk klinkende ‘Seagulls’.

De seventies waren heftig en die trend werd in de eighties achteloos voortgezet. In 1985 werd Seagulls-held Gerry Ryan getrakteerd op een driedubbele beenbreuk dankzij een tackle van Henry Hughton (broer van huidig Brighton-manager Chris). Dit zette de verhoudingen tussen beide supportersscharen verder op scherp, temeer daar dit een treurig einde van Ryans carrière inluidde. In 1989 werd tijdens een absurde schopwedstrijd kwistig met kaarten gestrooid. Daarbij werden liefst vijf strafschoppen gegeven, waarvan er drie werden gemist. Gedurende de twintig daaropvolgende jaren verdwaalden de Seagulls hopeloos in de diepere krochten van de Football League, waardoor Palace uit het oog werd verloren. In de recente geschiedenis hebben beide kemphanen elkaar weer gevonden; een garantie voor spektakel. De gebeurtenissen van mei 2013 waren ronduit bizar.

m23-cpbha2Na een slaapverwekkende 0-0 op Selhurst Park had Brighton thuis een uitgelezen kans om de play-off-finale te bereiken. Het Premiership wenkte, een unicum in de clubhistorie. Het liep radicaal anders. Bij het betreden van hun kleedkamer wachtte de Eagles een onaangename, maar bovenal stinkende verrassing. Rondom het toilet lagen namelijk resten van menselijke uitwerpselen. Of dit het resultaat heeft beïnvloed zullen we nooit weten, maar Palace bleek tot op het bot gemotiveerd en zegevierde dankzij een briljante dubbelklapper van Wilfried Zaha met 0-2. De ontgoocheling aan de zuidkust kende geen grenzen. Verliezend manager Gustavo Poyet stuurde een ziedende e-mail naar spelers en overige werknemers, waarin hij de dader van deze schandalige poepactie opriep zich direct te melden. Kort daarop werd de heetgebakerde Uruguayaan door het bestuur van de club geschorst. Hoewel men communiceerde dat dit met Poogate, zoals het poepincident inmiddels was gedoopt, niets te maken had, voedde het allerhande speculaties. Palace ontving een officiële excuusbrief van Brighton, dat tevens een intern onderzoek startte. Zelfs de politie dreigde zijn neus erin te steken. Het verhaal bloedde echter langzaam dood. De Eagles versloegen Watford in de finale en stelden promotie veilig, waarna Zuid-Engeland weer werd opgeslokt door de beruchte waan van de dag. Tot 20 januari 2015, toen de gênante waarheid ineens naakt op straat kwam te liggen.

Na afloop van de testimonial (erewedstrijd) voor Palace-doelman Julian Speroni belandden meerdere spelers met een microfoon op een podium. Voormalig aanvoerder Paddy McCarthy nam het woord. Hij vertelde dat Brighton werkelijk helemaal niets te maken had gehad met de poepactie. Voordat de selectie van de Eagles in het kleedlokaal arriveerde, had hun buschauffeur zich niet lekker gevoeld en het dichtstbijzijnde toilet opgezocht. Hij bleek aan een intense buikgriep te lijden; voordat de arme man het zelf doorhad, spoot het er aan beide kanten uit. Hij had nog geprobeerd de boel schoon te maken, maar het was er alleen maar erger op geworden. Tot grote hilariteit van het aanwezige publiek, dat toch al bijna in de broek plaste bij het aanhoren van deze ongelooflijke geschiedenis, bedankte McCarthy zijn toenmalige buschauffeur voor de extra motivatie die hij het elftal had geschonken: “We wouldn’t be in the Premier League if it wasn’t thanks to that driver.”

Lang verhaal kort: talloze redenen om uit te kijken naar de wedstrijd van vanavond.

Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Pin on PinterestEmail this to someone

Tags

 
 

HOME   •   OVER   •   BIO'S   •   CONTACT

Laatste bijdragen

Archief

 
микрозаймы онлайн займы в барнауле до зарплаты микрозаймы в ставрополе срочно займ на карту